Σπήλι – Αγία Γαλήνη

Το Σπήλι είναι ένα γραφικό κεφαλοχώρι που βρίσκεται 30 χλμ νότια του Ρεθύμνου, στους πρόποδες μικρού βουνού, προέκταση του γνωστού βουνού Κέδρου. Το όνομα του χωριού μάλλον οφείλεται στη «σπηλαιώδη» θέα που βλέπει κανείς από ‘κεί. Η διαδρομή από το Ρέθυμνο προς το Σπήλι περιλαμβάνει μέρη μοναδικής ομορφιάς… Πριν το χωριό, 9 χλμ μετά το Ρέθυμνο σε διασταύρωση δεξιά, υπάρχει το πιο εντυπωσιακό μινωικό νεκροταφείο όλης της Κρήτης, το Μινωικό Νεκροταφείο Αρμένων, με περισσότερους από 300 λαξευτούς τάφους (οι περισσότεροι «ασύλητοι»), που αξίζει να επισκεφθείτε. Συνεχίζοντας νότια μετά από 20 λεπτά περίπου, φτάνουμε στο Σπήλι, κατάφυτο, με άφθονα νερά και πολλές παλιές εκκλησίες με τοιχογραφίες (ο Αγ. Θεόδωρος, ο Αγ. Γεώργιος, η εκκλησία του Σωτήρος, η εκκλησία της Παναγίας). Αξίζει να περπατήσετε στα ανηφορικά καλντερίμια της πάνω γειτονιάς, εκεί που διατηρούνται και κατοικούνται ακόμα τα αρχοντικά πέτρινα σπίτια του χωριού. Σ’ ένα απ’ αυτά τ’ αρχοντικά γεννήθηκε ο Θανάσης Σκορδαλός, ένας από τους μεγαλύτερους λυράρηδες και δάσκαλος της κρητικής μουσικής.   Η Αγία Γαλήνη βρίσκεται 61χλμ νοτιοανατολικά του Ρεθύμνου και 68χλμ νοτιοδυτικά του Ηρακλείου, βρίσκεται δηλαδή στη νότια Κρήτη περίπου στο μέσο του νησιού. Με το περίεργο αλλά και ταιριαστό όνομα, είναι ένα μικρό δαιδαλώδες χωριό χτισμένο αμφιθεατρικά με άσπρα σπιτάκια, που περιτριγυρίζεται από τρία βουνά, το όρος Ασιδέρωτο, τον Κέδρο και τον Ψηλορείτη, και ανοίγει σε ένα όμορφο και γραφικό λιμανάκι που είναι ιδιαίτερα πολυσύχναστο και γεμάτο κίνηση κατά τους καλοκαιρινούς μήνες. Τα μικρά και παλιά σπίτια του χωριού φαίνεται να στριμώχνονται από τα πιο μεγάλα διαμερίσματα που ξεφυτρώνουν τώρα στην περιοχή, αλλά και τα ξενοδοχεία στην Αγία Γαλήνη, που προσπαθούν να καλύψουν τις αυξημένες ανάγκες διαμονής για τους επισκέπτες. Η Αγία Γαλήνη είναι διάσημο παραθεριστικό μέρος με καλή παραλία, ένα από τα πρώτα μέρη που αναπτύχθηκαν τουριστικά στη νότια Κρήτη. Αυτό που κάνει την Αγία Γαλήνη ξεχωριστή είναι η αμφιθεατρική διάταξη των σπιτιών, που προσφέρει υπέροχη θέα προς το λιμάνι και τον κόλπο της Μεσσαράς, ενώ εξίσου όμορφη είναι η θέα από το λιμάνι προς το χωριό που στέκεται πάνω στο λόφο, ειδικά το σούρουπο και τη νύχτα.