Νομός Ηρακλείου

Κνωσσός

Καμία διαμονή στη Κρήτη δεν μπορεί να θεωρείται ολοκληρωμένη χωρίς την επίσκεψη σας στο εκπληκτικό παλάτι της Κνωσού. Το προϊστορικό παλάτι με τα 1400 δωμάτια μετράει 4000 χρόνια ιστορίας. Έχοντας ανακαλυφθεί από τον ‘Αγγλο αρχαιολόγο Αρθούρο Έβανς στα τέλη του 19ου αιώνα, μπορεί κανείς μέσω της αποκατάστασης του να έχει μια εικόνα του χώρου στον οποίο άνθησε ο πρώτος ευρωπαϊκός πολιτισμός. Η ιστορία συμπλέκεται με το θρύλο καθώς πιστευόταν πως στους χώρους του κατοικούσε το ανθρωπόμορφο τέρας του λαβυρίνθου, ο Μινώταυρος, καρπός του βασιλιά Μίνωα. Επισκεφθείτε την μοναδικής αρχαιολογικής αξίας «αίθουσα του θρόνου» του, που ανακαλύφθηκε αυτούσια.

Μάταλα

Τα Μάταλα είναι παραθαλάσσιο χωριό στη Νότια Κρήτη, κοντά στη Φαιστό, το δεύτερο σε σημασία Μινωικό Ανάκτορο στην Κρήτη. Τα Μάταλα έγιναν διάσημα όταν τη δεκαετία του 1960 έφτασαν εδώ χίπις από όλο τον κόσμο για να ζήσουν στις περίφημες σπηλιές των Ματάλων που βρίσκονται δίπλα στην παραλία. Τα Μάταλα είναι ιδανικά για όσους θέλουν να περάσουν τις διακοπές τους κοντά σε όμορφες παραλίες, μεγάλους αρχαιολογικούς χώρους και πολλά χωριά που διατηρούν το παραδοσιακό χρώμα τους. Βρίσκονται κοντά, παραδοσιακά χωριά όπως ο Σίβας και το Καμηλάρι, ενώ σε μια ακτίνα 20 χιλιομέτρων θα ανακαλύψετε πολύ περισσότερα. Τα Μάταλα δεν προσφέρονται για τρελή νυχτερινή ζωή και ξεφάντωμα, αλλά υπάρχουν αρκετά μπαράκια για να να πιείτε το ποτό σας και να ακούσετε μουσική πλάι στο κύμα. Για όσους ενδιαφέρονται για την ιστορία της Κρήτης, η Φαιστός (Μινωικό Ανάκτορο), η Αγία Τριάδα (Μινωική Βίλλα) και η πόλη Γόρτυνα είναι πολύ κοντά στα Μάταλα. Η παραλία στα Μάταλα είναι θαυμάσια, ενώ στην περιοχή βρίσκεται ακόμα η παραλία Κόκκινη Αμμος και η παραλία Κομμός.

Πόλη του Ηρακλείου

Το Ηράκλειο είναι η μεγαλύτερη πόλη της Κρήτης με πληθυσμό κοντά στις 200,000. Το Ηράκλειο στεγάζει τις κεντρικές υπηρεσίες και τους μεγαλύτερους επιστημονικούς οργανισμούς της Κρήτης και αποτελεί το εμπορικό κέντρο του νησιού, με το μεγαλύτερο λιμάνι και το αεροδρόμιο. Αξίζει να δείτε τα γιγαντιαία Ενετικά τείχη (τα μεγαλύτερα στην Μεσόγειο) με τις διάφορες πύλες τους, το αρχαιολογικό Μουσείο, το Ιστορικό Μουσείο, το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, το Μουσείο Μάχης της Κρήτης, το Ενυδρείο. Επίσης στο ιστορικό κέντρο, την Λότζια, την πλατεία με την κρήνη των Λιονταριών, την οδό 25ης Αυγούστου, την κεντρική αγορά, τη Βασιλική του Αγίου Μάρκου, τους ναούς του Αγίου Τίτου, του Αγίου Μηνά, της Αγίας Αικατερίνης, του Αγίου Πέτρου και το Ενετικό Λιμάνι με το επιβλητικό φρούριο του Κούλε. Το βράδυ μπορείτε να κάνετε μια βόλτα στην παραλιακή λεωφόρο.

Ενυδρείο Κρήτης (Cretaquarium)

Ο επισκέπτης που φτάνει στο ενυδρείο αντικρίζει κατ’ αρχάς ένα μοντέρνο κτίριο που ο αρχιτεκτονικός σχεδιασμός του παραπέμπει σε πλοίο με στραμμένη την πλώρη του προς τον δυτικό ορίζοντα της θάλασσας. Μετά την είσοδό του στον εκτεταμένο χώρο υποδοχής, μπορεί να επιλέξει να περιηγηθεί στο χώρο των ενυδρείων-δεξαμενών, να απολαύσει φαγητό ή καφέ στο εστιατόριο ή στο snack bar, να παρακολουθήσει προβολές ή εκδηλώσεις στην αίθουσα πολλαπλών χρήσεων. Η περιήγηση διαρκεί περίπου 1 ώρα, αν ο επισκέπτης επιθυμεί να περιεργαστεί το σύνολο των οργανισμών και των εκθεμάτων. Τα μεγέθη του χώρου αυτού σχετίζονται με τη διαδρομή σε μια θαλάσσια σκηνογραφία μήκους περίπου 1 χλμ., όπου εκτίθενται θαλάσσιοι οργανισμοί στις πολυάριθμες δεξαμενές του, συνολικής χωρητικότητας 1.600.000 λίτρων. Μεγάλες δεξαμενές εναλλάσσονται με μικρότερες ανάλογα με τα φιλοξενούμενα είδη και τους βιοτόπους τους.