Νομός Ρεθύμνου

Μονή Αρκαδίου

Η Μονή Αρκαδίου απέχει 23 χιλιόμετρα από την πόλη του Ρεθύμνου και η πρώτη ολοκληρωμένη φρουριακή μορφή της δημιουργήθηκε την τελευταία περίοδο της Ενετοκρατίας. Η Ιερά Μονή Αρκαδίου είναι μια ιστορική Μονή στην Κρήτη. Σύμφωνα με την παράδοση θεμελιώθηκε από τον αυτοκράτορα Ηράκλειο και ανοικοδομήθηκε περί τον 5ο αιώνα, από τον Βυζαντινό Αυτοκράτορα Αρκάδιο, του οποίου το όνομα φέρει προς τιμή του. Άλλοι αναφέρουν ότι ιδρύθηκε από κάποιον μοναχό Αρκάδιο και γι΄αυτό ονομάστηκε μονή Αρκαδίου. Ερείπια της πρώτης μονής διατηρούνται σήμερα στο βορειοδυτικό μέρος του περιβόλου της. Κτίσθηκε σε μικρό εύφορο και κατάφυτο οροπέδιο σε θέση στρατηγική της ΒΔ. πλαγιάς του όρους Ίδη πάνω από φαράγγι, που συνδέει τις επαρχίες Ρεθύμνου, Μυλοποτάμου και Αμαρίου.

Πλακιάς – Πρέβελη

Ο Πλακιάς είναι ένα μέρος με πανέμορφες παραλίες, που προσελκύει ολοένα και περισσότερους επισκέπτες που θέλουν να ανακαλύψουν το άλλο πρόσωπο της Κρήτης. Η διαδρομή μέχρι τον Πλακιά είναι πραγματικά εντυπωσιακή, καθώς ο δρόμος διασχίζει το πανέμορφο Κουρταλιώτικο φαράγγι. Στο λιμανάκι του Πλακιά μπορείτε να βρείτε ταβέρνες και καφενεία. Η παραλία του Πλακιά ξεκινάει από το χωριό και επεκτείνεται προς τα ανατολικά. Είναι μια από τις μεγαλύτερες παραλίες στην Κρήτη, που προσφέρει την αίσθηση της άνεσης και του άπλετου χώρου. Άλλες όμορφες παραλίες κοντά στον Πλακιά είναι το Δαμνόνι, το Αμμούδι και το μικρό Αμμούδι, τα Λευκόγεια και τα Σχοινάρια, παραλία αγαπημένη σε όσους τους αρέσουν οι καταδύσεις. Καταδυτικό κέντρο υπάρχει επίσης κοντά στον Πλακιά, στο ξενοδοχείο Καλυψώ.   Η Πρέβελη βρίσκεται περίπου 35km νότια του Ρεθύμνου και 10km ανατολικά του Πλακιά. Η παραλία της Πρέβελης γνωστή κι ως Λίμνη Πρέβελης ή Φοίνικας, βρίσκεται στην έξοδο του επιβλητικού Κουρταλιώτικου φαραγγιού, όπου περνάει ο Μέγας Ποταμός. Είναι σίγουρα η πιο διάσημη παραλία της Νότιας Κρήτης, καθώς δέχεται χιλιάδες επισκέπτες κάθε καλοκαίρι. Παλαιότερα, ήταν αγαπημένος προορισμός των χίπις. Στις όχθες του Μέγα Ποταμού υπάρχει μια μεγάλη αποικία φοινικόδεντρων του Θεόφραστου, οι οποία δίνει στην περιοχή μια αίσθηση αφρικανικού τοπίου.  Το ποτάμι, το σχηματίζει μια μεγάλη λίμνη μήκους 1.5km πριν χυθεί στη θάλασσα, έχει νερό όλο το χρόνο. Μπορείτε να περπατήσετε κατά μήκος του ποταμού, κάτω από τη σκιά των φοινίκων και των άλλων δέντρων, και να αρχίσετε να ανηφορίζετε το υπέροχο φαράγγι. Στις μεγάλες κολύμπες που σχηματίζονται κάθε τόσο μπορείτε να κάνετε ένα δροσερό μπάνιο. Το φοινικόδασος κάηκε ολοσχερώς στις 8/22/2010, λόγω μεγάλης πυρκαγιάς και ολιγωρίας του κράτους, αλλά παραδόξως επανήλθε σε μεγάλο βαθμό μέσα σε λίγο καιρό. Στην έξοδο του ποταμού σχηματίζεται μια αμμουδερή παραλία με βοτσαλωτό βυθό και πολύ δροσερά νερά λόγω του ποταμού. Στο ανατολικό τμήμα της παραλίας υπάρχει ένας πανέμορφος βράχος που θυμίζει κατάρτι. Είναι ελάχιστα οργανωμένη, χωρίς ομπρέλες, ενώ υπάρχουν ελάχιστες ταβέρνες και snack bars δίπλα. Επίσης, νοικιάζονται ποδήλατα θαλάσσης για μια βόλτα στο ποτάμι.

Μαργαρίτες

Σε απόσταση 27 χιλιομέτρων από το Ρέθυμνο στη Βορειοδυτική πλευρά του Ψηλορείτη και σε υψόμετρο 300 μέτρων από τη θάλασσα, βρίσκεται το γραφικό χωριό Μαργαρίτες. Είναι γνωστό κυρίως, για την κατασκευή χειροποίητων δημιουργημάτων που από τα προϊστορικά χρόνια κατάφεραν να αναπτύξουν οι κάτοικοι του, οι οποίοι έχουν ασπρίσει τις μάντρες των σπιτιών και έχουν αραδιάσει τα πιθάρια και τις μεγάλες πήλινες γλάστρες με τα πολύχρωμα λουλούδια στα σοκάκια και στις ασβεστωμένες τους αυλές. Η γεωγραφική θέση του χωριού σας φέρνει κοντά σε σημαντικούς αρχαιολογικούς και Ιστορικούς χώρους, Αρχαία Ελεύθερνα, Μονή Αρκαδίου, Σπήλαιο Μελιδονίου, υστερομινωικό τάφο, το προστατευμένο από την Ευρωπαϊκή Ένωση Φαράγγι που διασχίζει δυτικά το χωριό, καθώς και τις 23 υπέροχες εκκλησιές πολλές από αυτές δείγματα των βυζαντινών χρόνων.

Σπήλι – Αγία Γαλήνη

Το Σπήλι είναι ένα γραφικό κεφαλοχώρι που βρίσκεται 30 χλμ νότια του Ρεθύμνου, στους πρόποδες μικρού βουνού, προέκταση του γνωστού βουνού Κέδρου. Το όνομα του χωριού μάλλον οφείλεται στη «σπηλαιώδη» θέα που βλέπει κανείς από ‘κεί. Η διαδρομή από το Ρέθυμνο προς το Σπήλι περιλαμβάνει μέρη μοναδικής ομορφιάς… Πριν το χωριό, 9 χλμ μετά το Ρέθυμνο σε διασταύρωση δεξιά, υπάρχει το πιο εντυπωσιακό μινωικό νεκροταφείο όλης της Κρήτης, το Μινωικό Νεκροταφείο Αρμένων, με περισσότερους από 300 λαξευτούς τάφους (οι περισσότεροι «ασύλητοι»), που αξίζει να επισκεφθείτε. Συνεχίζοντας νότια μετά από 20 λεπτά περίπου, φτάνουμε στο Σπήλι, κατάφυτο, με άφθονα νερά και πολλές παλιές εκκλησίες με τοιχογραφίες (ο Αγ. Θεόδωρος, ο Αγ. Γεώργιος, η εκκλησία του Σωτήρος, η εκκλησία της Παναγίας). Αξίζει να περπατήσετε στα ανηφορικά καλντερίμια της πάνω γειτονιάς, εκεί που διατηρούνται και κατοικούνται ακόμα τα αρχοντικά πέτρινα σπίτια του χωριού. Σ’ ένα απ’ αυτά τ’ αρχοντικά γεννήθηκε ο Θανάσης Σκορδαλός, ένας από τους μεγαλύτερους λυράρηδες και δάσκαλος της κρητικής μουσικής.   Η Αγία Γαλήνη βρίσκεται 61χλμ νοτιοανατολικά του Ρεθύμνου και 68χλμ νοτιοδυτικά του Ηρακλείου, βρίσκεται δηλαδή στη νότια Κρήτη περίπου στο μέσο του νησιού. Με το περίεργο αλλά και ταιριαστό όνομα, είναι ένα μικρό δαιδαλώδες χωριό χτισμένο αμφιθεατρικά με άσπρα σπιτάκια, που περιτριγυρίζεται από τρία βουνά, το όρος Ασιδέρωτο, τον Κέδρο και τον Ψηλορείτη, και ανοίγει σε ένα όμορφο και γραφικό λιμανάκι που είναι ιδιαίτερα πολυσύχναστο και γεμάτο κίνηση κατά τους καλοκαιρινούς μήνες. Τα μικρά και παλιά σπίτια του χωριού φαίνεται να στριμώχνονται από τα πιο μεγάλα διαμερίσματα που ξεφυτρώνουν τώρα στην περιοχή, αλλά και τα ξενοδοχεία στην Αγία Γαλήνη, που προσπαθούν να καλύψουν τις αυξημένες ανάγκες διαμονής για τους επισκέπτες. Η Αγία Γαλήνη είναι διάσημο παραθεριστικό μέρος με καλή παραλία, ένα από τα πρώτα μέρη που αναπτύχθηκαν τουριστικά στη νότια Κρήτη. Αυτό που κάνει την Αγία Γαλήνη ξεχωριστή είναι η αμφιθεατρική διάταξη των σπιτιών, που προσφέρει υπέροχη θέα προς το λιμάνι και τον κόλπο της Μεσσαράς, ενώ εξίσου όμορφη είναι η θέα από το λιμάνι προς το χωριό που στέκεται πάνω στο λόφο, ειδικά το σούρουπο και τη νύχτα.